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新能源汽车蓬勃发展 矿企瞄准深海开采钴、镍

文章编辑:admin 文章来源:$pub 发布日期:2021-04-26 11:04:11 点击次数:

  随着人类社会加速转型至新能源车领域,对钴和镍这类电动汽车电池的核心金属的需求出现井喷,深海开采这类矿产资源也迫在眉睫,但目前深海采矿对于环境的破坏还是未知,也是行业发展受阻的主要因素。
  目前,深海矿企和联合国国际海床管理局(International Seabed Authority,ISA)正在完善对深海开采规则的修订,而像宝马、谷歌这类企业纷纷表示仍然需要更多的环境研究才会选择购买来自深海的矿产。
  援引彭博报道,ISA正准备在7月通过法规,该法规可能会促使人们为开采电动汽车电池的金属而一拥而上。而环保主义称,这将危机脆弱的海洋生态系统,并担心ISA与新兴采矿业关系过于紧密。而这样的冲突也充分暴露了各个国家在面对气候变暖的情况下想要生存所面临复杂的权衡取舍。
  英国利兹大学生物化学家Will Homoky表示:”这是调和人类在获取海洋资源(食物、矿产和能源)与保护这些栖息地方面的利益的巨大挑战。“
  深海矿产勘探历程的跌跌撞撞
  DeepGreen Metals Inc.旗下的多艘研究船已经在开展海底矿产的勘探以及数据搜集工作。其首席执行官Gerard Barron表示:”这是关键时刻,DeepGreen勘探的海洋区域拥有的电池矿产储量,可以为2.8亿辆插电式汽车供电。“
  而该公司于上月刚通过一家空白支票公司以29亿美元的估值合并,其背后还有来自Glencore Plc以及Allseas Group SA的支持。而DeepGreen其实只是新一代海洋采矿商之一,其中还包括像洛克希德马丁、中国五矿集团以及比利时Deme Group等大型公司。该公司于4月20日首次使用深海采矿机器人来进行矿产资源检索。
  先前就有开采海洋深处的尝试,包括美国中情局的Summa Corp.和Deep Sea Ventures,都在1970年代停滞了。最近,Nautilus Minerals Inc.甚至威胁要摧毁巴布亚新几内亚附近水域的珊瑚礁,这也直接激怒了环保主义者,也使得大多数投资者失去了收入。
  刚果民主共和国以及印度尼西亚附近的海床因为拥有丰富钴和镍资源也逐渐步入人们的视线中。
  质疑声从未停息
  而一些科学家仍然对采矿方提出的环境权衡持怀疑态度,并强调了海洋生态系统面临的风险。
  圣地亚哥Scripp’s海洋学研究所的科学家Lisa Levin表示:”业界提出的想法是错误的,即如果我们想要可再生能源和电动汽车电池,那么我们就必须开采深海。“
  由于开采海床而产生的沉积物将如何扩散尚不确定,有可能会改变海洋的化学性质并损害鱼类。研究还表明,近三十年后,对海床的干扰产生了持久的影响。
  而世界野生动物基金会则呼吁暂停开采,绿色和平组织甚至威胁要破坏深海矿业开采。由于酸化、塑料污染以及珊瑚灭绝,海洋生态系统已经饱受着越来越大的压力。
  虽然钴和镍的海底沉积物可能会消除电池制造面临的瓶颈,但对环境风险的担忧促使宝马、谷歌以及三星SDI Co.于上个月表示,他们还不愿意这样做。他们更倾向于直到研究表明这种活动是良性的情况下才会购买从海洋中开采的金属。
  矿企才是近些年海洋研究发展的幕后金主
  过去十多年中,许多对深海的研究都是由矿业企业资助的。
  矿企也在与监管机构协调制定规则,以使项目在可行的情况下并保护海洋生态系统。Levin表示,他们之间的密切关系意味着ISA的主要目标实际上已经成为开放深海采矿的开端。
  根据ISA的声明显示,矿企将受到年度报告的要求以及独立监控的约束,以验证他们是否遵守环境法规。该机构是根据联合国海洋公约于1994年成立的,目的是确保仅开采国际海域中的矿物质以造福人类。
  环保主义者和采矿业之间的紧张关系正日益加剧,意味着ISA将于7月份宣布的规定将面临来自双方的严格审查。
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